Apple hat sich nichts geringeres zum Ziel gesetzt, als das kabellose Musik-Hören neu zu erfinden. Dazu hat Apple den bekannten EarPods nicht einfach die Kabel abgeschnitten, sondern die Kopfhörer komplett neu entwickelt — mit allerhand ausgefeilter Technik.

Die AirPods verfügen beispielsweise über Infrarot-Sensoren die erkennen, ob sie sich in den Ohren des Trägers befinden — und geben nur dann Töne aus. Weiter ist die nach aussen gerichtete Oberfläche der AirPods berührungsempfindlich und erlaubt so das Interagieren mit dem verbundenen Gerät — zum Beispiel das Abnehmen eines Telefonates, das Pausieren oder Überspringen eines Musik-Titels oder das Aktivieren des digitalen Assistenten «Siri».

Das Öffnen der Schachtel ist das Pairen mit dem persönlichen Gerät. Dieses erkennt dadurch nämlich sofort die AirPods und erlaubt das «Verbinden» durch das Bestätigen eines Dialogs auf dem iPhone oder auf der Apple Watch. Also: Schächtelchen öffnen, auf dem iPhone/Apple Watch auf «Verbinden» tippen und schon läuft die Musik.

Beide Kopfhörer sind mit «Beam Forming»-Mikrofonen ausgerüstet, welche zusammen mit den über die Bewegungssensoren aufgenommenen Vibrationen der Stimme die gesprochene Sprache des Trägers für Telefon-Gespräche oder Siri-Befehle erkennt und gleichzeitig störende Umgebungsgeräusche herausfiltert.

All dies ermöglicht der von Apple entwickelte Chip «W1» (das W steht für «Wireless»). Dieser «Ultra-Low Power»-Prozessor arbeitet mit einem Drittel des von normalen Wireless-Chips verbrauchten Stroms und soll so bis zu 5 Stunden Batterielaufzeit erlauben. Die Schachtel, in der die AirPods versorgt werden können, hat derweil ebenfalls ein Akku integriert und ermöglicht das sofortige Wiederaufladen der Kopfhörer und so über 24 Stunden Batterielaufzeit. Die Schachtel selbst kann über einen Lightning-Anschluss aufgeladen werden.

Übrigens kann auch nur einer der beiden Kopfhörer benutzt werden. Die AirPods und die verbundenen Geräte erkennen automatisch wenn nur ein Kopfhörer benutzt wird und stellen die Ausgabe entsprechend ein.

Die neuen kabellosen AirPods kommen «Ende Oktober» in den Handel und werden 179 Schweizer Franken.
Für den Betrieb wird bei iPhone, iPod touch und iPad das neue Betriebssystem iOS 10, bei der Apple Watch das neue watchOS 3 und bei den Macs das neue macOS 10.12 «Sierra» vorausgesetzt.